Geografia do Canadá

Dia a noite em Robson Angra

A reserva ecológica Robson Angra (Michael Bigg) fica no lado nordeste da ilha de Vancouver nas águas do Estreito de Johnstone. É um lugar de extraordinária beleza e rica biodiversidade, lar de um vasto leque de animais selvagens terrestres e marinhos. Entre as espécies encontradas aqui estão os golfinhos do Pacífico branco, as baleias jubarte, os botos de Dall, os leões marinhos Steller e as baleias assassinas residentes do Norte.

A Reserva

A reserva, nomeada para Michael Bigg, o pioneiro da pesquisa de baleia assassina moderna, foi estabelecida em 1982 e cobre mais de 1.700 hectares de água e floresta. Destina-se a proteger o habitat importante dos mamíferos marinhos e, mais especificamente, a criar um santuário para os residentes do Norte.

As Baleias

Estas baleias dependem desta região para forragem de salmão, acasalar, socializar e se engajar em atividades sociais complexas, tais como fricção de praia, um comportamento que consiste das baleias esfregando seus corpos em praias de seixo liso. (fricção da praia é um comportamento importante para os residentes do Norte.
Tem sido observado desde a década de 1970, embora o seu propósito não seja totalmente compreendido.)
A reserva protege uma linha costeira de estuário Imaculada, bem como uma pequena parte da floresta costeira, para preservar o habitat-chave para as baleias, que têm sido cada vez mais ameaçadas pelas pessoas.

As interações entre as pessoas e as baleias ocorreram no Estreito de Johnstone durante o tempo que os humanos habitaram a região, um período de pelo menos 10.000 anos. As primeiras nações locais, tribos do Kwakwaka, têm um profundo parentesco com a orca, que é descrita em suas obras de arte, história e histórias.

Curiosidade da Baía

Esta relação existe há séculos e manifesta-se na baía pelos restos de açudes de peixes, árvores culturalmente modificadas e uma concha indicando que pode ter havido grandes casas localizadas em um local no Rio Tsitika, que atravessa a reserva.

As atividades humanas modernas, no entanto, estão tendo um impacto adverso sobre as baleias e outros mamíferos marinhos na região. Os residentes do Norte, por exemplo, são considerados ameaçados a espécie em ato de risco.

Uma das principais razões para o Estado ameaçado é o ruído de, e os obstáculos colocados por, barcos. O aumento do tráfego marinho (incluindo caiaques e navios de observação de baleias de recreio e comerciais) está a criar uma maior perturbação no habitat-chave.

Muitos estudos (incluindo alguns conduzidos na Baía) têm mostrado que as abordagens próximas por barcos podem interromper as atividades de baleia necessárias para a sua sobrevivência.

O ruído dos barcos

O ruído dos barcos tem o potencial de interferir com a capacidade das baleias de comunicar, e pode reduzir a sua capacidade de coordenar as actividades. O som também pode afetar os sinais de ecolocalização ou as baleias acústicas usam para localizar alimentos. Tal interferência pode reduzir o sucesso de forrageamento, potencialmente contribuindo para a fome.

A reserva, designada como habitat crítico para os moradores do norte pela pesca e oceanos Canadá, ajuda a resolver essas ameaças, fornecendo uma área livre de barcos. Observação de baleias é proibida e não há acesso à terra. BC Parks, responsável pela proteção da orca habitat na reserva, trabalha com a Cetus Research & Conservation Society, sem fins lucrativos dedicados a proteger os mamíferos marinhos na natureza, para monitorar a reserva.

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